近年来,我国法院受理的商业秘密案件中,占比重最大的案件是商业秘密侵权诉讼。

  可以说这类案件是目前知识产权审判实践中遇到问题最多、难度最大的案件类型之一。我国商业秘密概念出现及商业秘密保护的理念迄今也不过20多年的历史,理论支撑还不够强大,法律保护也还不够完善,我国商业秘密保护需要探讨、解决的问题也还很多。为此,在商业秘密侵权诉讼中存在各式问题也就正常不过,截至到今天,整体上商业秘密保护环境不断优化,国家从政策层面也不断加大了对商业秘密保护的建设,并明确知识产权保护政策上升到国家治理层面,这其中更是不断强调商业秘密保护的问题,为此,今天特拜读徐法官有关商业秘密侵权诉讼证据取得文章,并就其中的观点总结自己的理解。


  一、商业秘密侵权诉讼的价值

  商业秘密的性质,决定了权益人不能以公开的方式向世人昭示其受到保护的客体及范围,同时也决定了其被动的保护方式。商业秘密权益属于私权的一种,这就使得当商业秘密遭到侵犯时,须权益人拿起法律武器来进行自我保护,政府能够做的只是对知识产权执法体系进行完善,允许商业秘密权益人向侵权方索取经济损失赔偿,以适当的司法救济措施有效地阻止商业秘密侵权以及保护对创新行为的激励,以公正、高效、权威的司法供给满足私权救济的需求,在司法执法体系,占主导作用的还是民事方面的保护。

  商业秘密的特性及其受保护的方式,决定了诉讼对于商业秘密保护的特殊地位。作为还未上升为权利的法益,又必须保持其秘密性无法公示其保护范围,因此也无法像专利权那样享受绝对的排他性权利,而对商业秘密提供的反不正当竞争法保护模式,不是对要保护的对象事先预设类型保护,而是主要规范行为的正当性,在可能出现了商业秘密侵权行为时才通过制裁不正当竞争行为来保护权益人的合法利益。这种保护方式的表现形式主要为诉讼也即司法保护。这其中,追究侵权责任产生的商业秘密诉讼所占比重较大,合同纠纷引起的商业秘密纠纷相对少些。

  也就是说,在目前的商业秘密保护模式下,商业秘密侵权诉讼是给予商业秘密权益人以保障的最重要的途径。对于商业秘密权益人来说,在对侵犯商业秘密这一行为提起诉讼以后,不但可以使侵权行为人受到法律的制裁,承担相应的责任,同时也是对自身商业秘密在法律层面上进行的确认。与此同时,侵权行为人的侵权证据也从另外一个方面证明了商业秘密权益人对秘密信息进行保护的合法性。正如华东政法大学沈强在其博士论文中所说,“商业秘密本身就是一项通过诉讼程序得以证明的特殊的知识产权,而法院的司法判决也从一个侧面动态体现了国家给予商业秘密法律保护水平,是商业秘密救济中重要的组成部分。”


  二、现存的主要问题

  (一)原告存在顾虑:怕麻烦、怕泄密

  随着公众意识的觉醒,商业秘密诉讼数量可能逐渐增多。但是,就目前的司法现状来看,商业秘密侵权诉讼中原告的胜诉率处于比较低的水平,同时,众多的商业秘密权益人为了避免案件所带来的麻烦,最终会选择一种息事宁人的做法,在面对商业秘密保护的一些规定时商业秘密权益人经常会持一种“怕麻烦”的态度,这就使得其在维护商业秘密方面的积极性大大降低。

  另外,因为商业秘密不像商标、专利等一样,在案件发生之前已经在统一的法定机构进行了登记,所以一旦有侵犯商业秘密的案件发生,首先要做的就是对这项商业秘密进行确权,但是商业秘密的拥有者为了保持秘密性,很多时候不愿意提供相关的证据,这就导致了在诉讼中举证的难度非常大。有些商业秘密案件中的原告对于自身的商业秘密是否合法本身即持一种怀疑态度,或者担心秘密在诉讼过程中泄露,然后就有可能拒绝举证,甚至撤销诉讼。

  (二)所涉信息技术性强

  商业秘密诉讼由于其所涉证据范围广、技术性强、易被篡改和销毁、时效性强、方法隐蔽、提取不易等特点,使得商业秘密案件在进行证据的取得和认定时要更加的仔细谨慎。商业秘密案件中证据取得、认定困难是商业秘密权益人经常败诉和维权积极性提高不上来的最重要因素。

  商业秘密案件通常证据数量、种类繁多,有些还会涉及到一些特殊领域,这就增加了证据取得的困难程度。

  社会技术水平的逐渐提高,导致侵犯商业秘密的手段也在不断地丰富,在过去,最为常见的窃取手段就是对商业秘密进行非法的占有,而现在则增加了复制、篡改、下载等手段。随着商业秘密证据中技术性证据的不断增多,这就使侵权行为人在通过网络窃取商业秘密时可能在网络中留下证据,比如一些网页、邮件或者是媒体软件等等,但是侵权行为人很容易就可以把这些证据毁灭掉并且不留下任何的痕迹,这就使得商业秘密权益人很难搜集到有用的证据,即便利用技术手段发现了一些证据,但是却很难提取到,所以应当在证据固定方面做好各种保护措施。

  随着社会的不断进步,对行业的分类也在不断的细化,因此在证据取得的过程中不能只依靠办案人员自身的能力,有时还需要与之有联系的一些行业的专家的帮助。因此,大多数涉及商业秘密的案件不但对于秘密拥有者是一个大工程,对于司法机关来说也是一项非常艰巨的任务。证据之所以容易被篡改和销毁,主要是因为现代社会的大多数证据都是电子证据,也就是技术性证据,这一类的证据在有人故意或者是使用一些技术的情况下亦可能很快的遭到破坏,并且找不到任何的破坏痕迹,这对事后调查造成了很大的困难,这也是电子证据与其他种类证据的不相同之处。另外,当技术性证据呈现在法庭上时,法官不能直接作出判断,首先,要对证据的来龙去脉进行了解,对储存证据的电子设备的储存数据过程进行分析,想要完成这些工作就必须要借助专家的帮助。其次,要有与该技术性证据相关的其他种类的证据来进行验证。

  (三)商业秘密侵权证据难获得

  正是由于侵权证据对于案件有着至关重要的影响,所以使得很多的窃取商业秘密的人不惜动用各种高科技手段来隐藏自身的窃取行为,甚至有的商业间谍并不与储存商业秘密的电子设备直接接触就可以达到自身的目的。比如一些精通计算机的黑客高手会绕过储存商业秘密的电子设备所设置各种障碍,像防火墙、密码等,然后轻而易举的拿到商业秘密而不留下半点证据。在这种情况下,商业秘密的拥有者连自身的秘密是否被盗都不清楚,更不要说秘密被盗的时间和使用的方法了,因此想要搜集到侵犯商业秘密行为人的证据是非常困难的。

  随着科技的不断发展,一些人为了能够更多的窃取他人的商业秘密,甚至使用了一些高科技的不法手段。在过去,窃取他人商业秘密的方法主要有三种,第一种是企业的员工把在原单位掌握到的商业秘密提供给新任职的单位;第二种是用金钱来收买知晓商业秘密的人;第三种是先以应聘的方式进入拥有商业秘密的企业,等窃取到商业秘密以后再离职。而现在则出现了运用网络这一新兴科技、通过邮箱来窃取他人商业秘密等行为。网络在促进社会发展的同时,也为商业秘密案件中证据的取得造成了很大的困难,为了确保证据的规范和准确,就需要提高商业秘密证据取得的技术水平。

  商业秘密的秘密和隐蔽性主要依靠权益人的保密而存在的。但随着科技水平的不断提高,窃取商业秘密的手段也在不断的技术化,尤其是对于技术性证据来说,窃取者可以对技术性证据进行复制、下载,甚至删除都是非常容易的,商业秘密的拥有者即便掌握了有关的证据,也很难对窃取者进行指证。在市场经济飞速发展的今天,商业秘密证据的无形性和不稳定性导致了证据在取得过程中遇到的困难大大增加,想要提高证据取得的效率,就需要有专业的知识来进行帮助,通过这些帮助来对证据进行搜集、查证、判定。除此之外,证据的固定和保全也要做到位,一旦保全措施存在漏洞,商业秘密就有可能泄露。

  现在很多的商业秘密都是属于电子信息,这类信息无论是复制、下载还是销毁都是非常容易的,并且不会留下任何的痕迹,从而让商业秘密的拥有者很难察觉。大多数窃取商业秘密的主体与商业秘密的拥有者之间都有着或多或少的联系,这在无形当中也增加了证据取得的难度。


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